MercadoLibre pagará US$ 40 millones por DeRemate y asegura posición en Chile

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La empresa ya había estado en la mira de empresas chilenas que pretendían entrar al negocio de la compra-venta online. Ayer MercadoLibre, el sitio de subastas online argentino, anunció un acuerdo para adquirir en US$ 40 millones, todas las acciones de su competencia en la región, DeRemate, paquete que incluye las operaciones en Chile y Argentina, además de otro sitio de subasta en Colombia y México, en donde DeRemate opera bajo el nombre de DeReto.

MercadoLibre ya había adquirido en 2005 las operaciones de DeRemate en gran parte de Latinoamérica (Brasil, Colombia, Ecuador, México, Perú, Puerto Rico, Uruguay, y Venezuela). Según comentan fuentes que participaron del proceso, entonces la compra por toda esa parte de la empresa se fijó en una cifra cercana a los US$ 25 millones.

Con esta adquisición, MercadoLibre completa el rompecabezas y pasa a ser el mayor operador regional de compra y venta a través de Internet. No hace mucho había lanzado plataformas de comercio electrónico en Costa Rica, República Dominicana y Panamá.

En tanto, ayer MercadoLibre informó que cancelará en efectivo US$ 22 millones, además de un pagaré por los restantes US$ 18 millones a DeRemate. Con la operación, MercadoLibre pretende expandir en forma importante su participación en el mercado chileno, además de reafirmar sus negocios en Argentina, Colombia y México. Las transacciones de DeRemate en Chile y Argentina fueron por US$ 95 millones en 2007.

Marcos Galperín, presidente ejecutivo y creador de MercadoLibre en 1999, se mostró satisfecho por incorporar las operaciones de Chile y Argentina a su empresa, puesto que con esta acción, logrará ampliar en forma importante la cantidad de negocios que podrán realizarse en su plataforma de negocios online, los que sólo el año pasado alcanzaron transacciones por US$ 1.500 millones en Latinoamérica.

¿Quién es quién?

MercadoLibre realizó dos operaciones de financiamiento, una en noviembre de 1999 y luego en mayo de 2000, que incluyeron como socios a JP Morgan Partners, Goldman Sachs, Santander Hispano entre otras. Además el 2001, el portal eBay se convirtió en el principal accionista de la compañía.

DeRemate fue creada el 31 de agosto de 1999 por un grupo de jóvenes latinoamericanos. Entre sus inversores figuran Merrill Lynch Global Emerging Markets Partners, Newbridge Technology Ventures, eQuest Partners, DLJ Fund Investment Partners y La Nación de Buenos Aires.

El portal que pudo ser chileno

La historia pudo ser distinta. En 2005, algunas empresas chilenas (entre ellas un importante retailer nacional) analizaron seriamente entrar a la propiedad del sitio de subastas por internet DeRemate. Algunos de los que participaron de esas negociaciones comentan que por entonces la participación de DeRemate en Chile y Argentina tenía un costo cercano a los US$ 6 millones.

Sin embargo, finalmente nadie se decidió a adquirir esta participación, pues entonces el negocio no se veía lo suficientemente atractivo.


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