WOM aplaude actuar de Subtel y Corte Suprema: “Han optado por lo que Chile necesita, no lo que necesita la élite del país”

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CEO de la firma, Chris Bannister, trabaja con autoridad en fórmulas para distribuir el espectro.Este sábado 7 de julio, la telefónica WOM cumplió tres años en Chile. “Es donde hemos crecido más rápido de los mercados en donde estamos, por sobre nuestras expectativas, e introducido más competencia con precios más bajos”, destaca Chris Bannister, CEO de la compañía ligada al fondo europeo Novator Partners. Y es que en junio la firma logró cuatro millones de clientes y “en 2019 vamos a tener los cinco millones”.
WOM ha invertido en Chile en tres años US$ 650 millones, principalmente en la red, y prevén desembolsar US$ 200 millones este año y US$ 150 millones en 2019, con lo que sumarán en cinco años US$ 1.000 millones en inversiones. Y aunque es reacio a decir si tienen o no ganancias, afirma que desde septiembre de 2017 tienen un Ebitda operacional -flujo de caja- positivo y creciente. Por ello, “queremos seguir invirtiendo en Chile, para seguir creciendo más rápido”, sostiene.
Bannister detalla que a raíz de este éxito estudian ampliarse a otros mercados de la región para replicar esta fórmula. “Estamos mirando y buscando la oportunidad correcta”, dice. Agrega que los gobiernos de otros países miran con interés el ingreso de un nuevo actor, ya que en Chile la llegada de WOM hizo bajar el precio del gigabite (GB) a la mitad y dando la mejor oferta en la región (ver infografía).
Por lo mismo, celebra que la Subsecretaría de Telecomunicaciones (Subtel) haya congelado el uso de banda de 3.5 GHz entregada a Claro, Entel, GTD (Telsur), Movistar y VTR en 2001 y 2005. También señala que el fallo de la Corte Suprema de hace dos semanas, que obliga a las compañías a devolver el espectro que obtuvieron en la licitación de la “banda 700 MHz” tiene una “mirada correcta, pero dado el alto uso de datos, ya no es factible poner ese límite (de 60 MHz por operador) que está en el fallo”. Según Bannister, tanto la Subtel como la Suprema “han optado por lo que Chile necesita, no lo que necesita la élite del país”.
El CEO de WOM dice que se han reunido con la nueva administración de Subtel, liderada por Pamela Gidi, para plantearle la necesidad de la compañía por más espectro para mantener el nivel de crecimiento. ¿Qué pedirán? “El 25% de la banda baja, media y ancha”, porque aspiran a tener esa cuota de mercado. Hoy tienen el 18% de los clientes de 4G, indica.

Negociación con Subtel
Según los estudios encargados a Ovum, en los próximos tres años se producirá una migración masiva hacia el 4G y el desarrollo paulatino de la tecnología 5G. Sin embargo, las competidoras de WOM afirman que tras el congelamiento de la banda 3.5 GHz no se podrá desarrollar el 5G ni innovar. Bannister dice que sí se puede, pero se tiene que repartir de manera eficiente y competitiva.
En cuanto al límite impuesto por la Corte Suprema, admite que es estrecho, pero cree que hay espacio para discutir este tope con la Subtel en la mesa de trabajo en la cual participan y que esta entidad “será pragmática”. “Estoy seguro que las autoridades evaluarán que en WOM hemos hecho un uso eficiente del espectro que tenemos y que hemos invertido en el país y queremos seguir haciéndolo, para lo que necesitamos más espectro”, dice el ejecutivo.
Al comparar el gobierno de Sebastián Piñera con el anterior, considera que “las autoridades previas no comprendían tan bien los beneficios de tener más competencia en Chile, lo que no nos parecía tan malo porque debíamos probar que íbamos a invertir en el país. Pero la nueva administración ha evaluado muy bien el escenario actual del mercado y los beneficios de una mayor competencia, además de tener interés en aumentar las inversiones”.
Reconoce que cuando llegó al país, “sentí el poder del lobby de la élite chilena, pero también se ha mostrado el poder de la competencia. Hoy estoy más confiado y hay una actitud del gobierno de apoyar la libre competencia”.

El impacto del 5G en el PIB, la productividad y la innovación
La tecnología 4G, que permite transmitir a mayor velocidad más datos, pasará de 30% en 2017 a 65% en 2021, restándole peso a las 3G, que seguirá el camino inverso: pasará de 60% a 30% en cuatro años, según datos de la consultora Ovum. Por ello, la 4G es definida como el principal habilitador para lograr conectividad para todos los habitantes del país, señala Chris Bannister.
El 5G, en cambio, será cerca de 5% al 2021 y se prevé que tenga un impacto exponencial, sobre todo en las empresas y en la innovación. “En Chile hay talento y este puede estallar con el 5G, además de tener un impacto directo en la productividad y en el PIB del país”, sostiene el CEO de WOM.
El 5G permite el desarrollo de la realidad virtual, la telemedicina, la ciberseguridad y el Internet de las Cosas, entre otros usos.
Por eso WOM pidió a Ovum hacer el estudio de cómo gestionar el espectro radiofónico. La consultora recomienda que esta tarea debiera ser una prioridad para el Gobierno.


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